Clé USB WiFi : comment ça marche

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Valery Aloyants
@valeryaloyants

Classe Wi-Fi

Le Clés USB Wi-Fi ont de nombreuses particularités qui les distinguent les unes des autres et, sans l'ombre d'un doute, l'une des plus importantes à garder à l'esprit est la Classe Wi-Fi qu'ils peuvent soutenir. Cette caractéristique est spécifiée avec une séquence de chiffres et de lettres et est un moyen de désigner le vitesse de transmission maximale qui peut être atteint au sein du réseau.

Gardez à l'esprit que, par "vitesse de transmission", je fais référence au transfert de données entre les appareils connectés au réseau sans fil et non à la vitesse Internet car, en plus de la classe Wi-Fi, il existe d'autres paramètres (latence, bruit, qualité du signal, type de connexion, etc.) qui peuvent affecter la qualité de la connexion Internet. Après avoir fait clairement cette différence importante, voici les classes Wi-Fi disponibles pour le moment.



  • 802.11b (classe b) - permet un taux de transfert de données maximal de 11 Mbps.
  • 802.11 g (classe g) - permet un taux de transfert de données maximal de 54 Mbps.
  • 802.11n (classe n) - permet un taux de transfert de données maximum qui varie (selon l'appareil) entre 300 et 450 Mbps.
  • 802.11ac (classe ac) - permet un taux de transfert de données maximal égal ou supérieur à 13 Gbps (selon la technologie).

On peut trouver, sur certaines clés Wi-Fi, le support de la « norme 802.11 b/g/n/ac » : cela signifie que l'appareil est compatible avec toutes les classes citées ci-dessus. Dans tous les cas, la vitesse de transmission maximale est également affectée par la ou les classes Wi-Fi prises en charge par le routeur.

Bande de transmission


Un autre paramètre à considérer avec attention, en termes de vitesse, est la bande de diffusion données sur lesquelles la clé est capable de fonctionner. Le plus courant est la bande de diffusion a 2.4 GHz, utilisé par la plupart des appareils Wi-Fi sur le marché mais, dans la dernière période, la bande a 5 GHz: contrairement au premier, il est moins sujet aux interférences et permet des vitesses de communication plus élevées, mais il a une plage de couverture plus courte que la bande 2.4 GHz. Wi-Fi ac, par exemple, il fonctionne exclusivement sur la bande 5 GHz.


Pour profiter des 5 GHz de la clé WiFi, il faut cependant aussi que le routeur soit équipé du support de la fréquence précitée (et qu'il soit placé à proximité de la clé) : ces routeurs sont définis dans le jargon. routeur bi-bande (o tri-bande, lorsque plusieurs bandes de fréquences 5 GHz sont combinées).

Type d'antenne

Les clés USB WiFi peuvent être équipées de antenne interne celle de antennes externes. Les appareils équipés d'antennes internes sont certes plus "confortables" (notamment pour le transport) et moins encombrants, cependant ils offrent généralement une moins bonne réception que les antennes externes. Cette dernière solution, en particulier, peut s'avérer utile si le signal du routeur, à l'endroit où vous comptez utiliser la clé, n'est pas particulièrement fort. Enfin, des antennes externes peuvent être fixé amovible (« Détachable » ou non de la clé), e directionnel omnidirectionnel (qui reçoivent / transmettent le signal avec priorité d'une direction, ou de toutes).


La puissance des antennes s'exprime en dBi, le gain en décibels par rapport à une antenne isotrope : en général plus le gain en dBi est élevé, meilleure est la réception du signal, cependant sa qualité peut être influencée par de nombreux autres paramètres. Autrement dit, c'est un paramètre à garder en tête lors du choix de votre clé, mais pas le seul influent !

Largeur

Il existe des clés USB WiFi pour tous les goûts et tous les besoins : certaines ont la forme classique des clés utilisées pour stocker des données et sont équipées d'une antenne interne, d'autres peuvent être encore plus petites. Il en existe aussi de plus grandes avec des antennes externes, et d'autres encore peuvent avoir des formes « extravagantes » : de vrais boîtes de conserve, sphères ou même supports magnétiques équipés d'antennes, à fixer au boîtier et à connecter au PC via câble de rallonge USB.


Ce type de « stick », entre autres, vous offre plus de liberté de positionnement : par exemple, si vous possédez un ordinateur de bureau, vous n'êtes pas obligé de garder l'adaptateur connecté au port USB au dos du boîtier (où peut-être le signal n'est pas optimal), mais vous pouvez utiliser la rallonge pour le placer là où il fonctionne le mieux.

USB standard

Puisqu'il s'agit d'une clé qui communique avec l'ordinateur via USB, il est également important de la considérer Norme USB avec lesquels ceux-ci sont capables de fonctionner. Il est facile de conclure que, pour de meilleures performances, il serait idéal d'utiliser une clé compatible standard USB 3.0 (connecteur avec bande bleue et vitesse de transfert de données qui touche 5 Gigabits par seconde) au lieu d'une clé compatible avec la précédente USB 2.0 (connecteur à bande blanche, pouvant atteindre « seulement » 480 Mégabits par seconde).


Encore une fois, il est essentiel de considérer l'ordinateur sur lequel vous devez utiliser votre clé : brancher une clé USB 3.0 sur un port USB 2.0, ou vice versa, dégradera les performances à la vitesse la plus faible prise en charge.

Compatibilité

Lorsque vous connectez un périphérique à votre ordinateur, il peut arriver qu'il fonctionne sans avoir besoin de pilotes supplémentaires, car ceux-ci sont déjà inclus dans le système d'exploitation. Cependant, de nombreuses clés USB Wi-Fi nécessitent l'installation de chauffeurs dédiés afin qu'ils puissent fonctionner correctement.

Par conséquent, afin de ne pas nuire à son efficacité, il est nécessaire de s'assurer que la clé en question est compatible avec le OS installé sur l'ordinateur, soit directement (c'est-à-dire sans avoir besoin d'installer de pilotes), soit après avoir installé des pilotes compatibles.

Caractéristiques supplémentaires

Jusqu'à présent, j'ai répertorié les fonctionnalités les plus "importantes" qui affectent le fonctionnement d'une clé USB Wi-Fi, mais il existe également d'autres aspects à prendre en considération pour analyser en détail à la fois la qualité d'appareils similaires et l'utilité ou non. dans les différents scénarios. Je vais énumérer les plus importants ci-dessous.


  • Norme de sécurité - c'est ainsi que le routeur génère la clé réseau. A ce jour, presque toutes les clés USB Wi-Fi sont compatibles avec la norme WPA2-AES, le plus utilisé pour crypter en toute sécurité les mots de passe.
  • Prise en charge de WPS - certains routeurs vous permettent de vous connecter en toute sécurité à un appareil sans fil en appuyant simplement sur un bouton sur les deux. Certaines clés USB Wi-Fi prennent en charge cette fonctionnalité.
  • Prise en charge MU-MIMO - cette technologie permet à un appareil sans fil de gérer les demandes de plusieurs appareils en même temps, améliorant ainsi les performances dans la phase de communication. Clairement, pour en profiter, le routeur et la clé USB WiFi doivent pouvoir le supporter.
  • Support de formation de faisceaux - caractéristique des réseaux en bande 5 GHz, le Beamforming permet d'intensifier « automatiquement » le signal à la demande, dans le sens où il est temporairement le plus nécessaire. Pour obtenir l'amélioration via un dongle compatible, le routeur doit également prendre en charge cette technologie.

Clés 4G et Bluetooth

Avant d'entrer dans les détails et d'expliquer comment utiliser une clé USB WiFi, je voudrais préciser un aspect fondamental : il existe également d'autres dispositifs capables de permettre à un ordinateur de communiquer "sans fil", avec des finalités autres que celles décrites jusqu'ici, mais esthétiquement très similaire.

Par exemple, le Chiavette USB 4G ils ne permettent pas la connexion aux réseaux Wi-Fi, mais disposent d'un emplacement SIM qui permet d'accéder à Internet exclusivement via la technologie cellulaire (2G, 3G ou 4G). On peut en dire autant de la Clés Bluetooth, qui "seulement" vous permettent d'ajouter la fonctionnalité Bluetooth sur les ordinateurs qui ne l'ont pas nativement.

Comment utiliser une clé USB WiFi

A ce stade, je n'ai plus qu'à vous expliquer comment installer et utiliser une clé USB WiFi : en principe, ce qu'il faut faire c'est relier la clé d'extension USB ou le câble sur le port approprié situé sur votre ordinateur, installez si nécessaire i driver le mieux adapté à votre système d'exploitation (que vous pouvez généralement trouver sur un CD fourni ou sur le site Web du fabricant) et redémarrez votre ordinateur. Malheureusement, je ne peux pas être plus détaillé sur la procédure d'installation du pilote, car l'un peut différer de l'autre : en principe, vous devez procéder comme vous le feriez pour tout autre programme « installable » sur votre PC.

Une fois la procédure d'installation terminée, vous n'avez généralement rien d'autre à faire : vous pouvez vous connecter aux réseaux sans fil disponibles comme vous le feriez avec une carte réseau "incluse" dans votre ordinateur. Par exemple, sur Windows, vous pouvez accéder à la liste des réseaux disponibles en cliquant sur l'icône dédiée (en forme d'ordinateur ou de signal Wi-Fi) située en bas à gauche, tandis que sur MacOS et Linux vous pouvez trouver un indicateur de réseau très similaire en haut à droite. Si vous avez besoin de profiter des fonctionnalités exclusives de votre clé USB Wi-Fi, je vous recommande également d'installer le logiciel propriétaire (souvent fourni par le fabricant avec les pilotes).

Une fois connecté à Internet, si vous disposez d'une clé équipée d'antennes externes et/ou connectée via un câble d'extension USB, la dernière chose à faire est de trouver, par essais et erreurs, la position des antennes ou de l'ensemble de l'appareil pouvant vous offrir des performances optimales. A cet égard, je vous recommande de réaliser des tests de vitesse (j'ai expliqué comment le faire dans mon guide dédié) à chaque "shift", et d'arrêter une fois que vous obtenez le meilleur résultat.

Quelle clé acheter

Maintenant que vous comprenez parfaitement comment fonctionne une clé USB WiFi et que vous vous êtes rendu compte qu'il s'agit d'une solution valable, vous avez décidé d'en acheter une qui peut satisfaire vos besoins. Bon choix! Je prévois tout de suite qu'il y en a vraiment pour tous les goûts et, surtout, pour tous les budgets.

Comment dit-on? Les informations que je vous ai données ont été très utiles mais vous avez encore besoin d'un peu d'aide pour choisir celle qui vous convient le mieux ? Alors n'hésitez plus et consultez mon guide d'achat de la meilleure clé WiFi : je suis sûr que, en un rien de temps, vous trouverez ce qu'il vous faut.

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