Código de barras: cómo funciona

Quien soy
Martí Micolau
@martímicolau

¿Qué es el código de barras y para qué sirve?

Vayamos directamente al tema y veamos ¿Qué es el código de barras y para qué sirve?. Básicamente, el código de barras es un código de identificación que consta de un conjunto de elementos gráficos de alto contraste que se pueden leer a través de un sensor de escaneo (pero también con el cámara de un teléfono inteligente) y decodificado para leer la información que contiene.



Norman Joseph Woodland y Bernard Silver, dos estudiantes de ingeniería de la Universidad de Drexel, desarrollaron la idea del código de barras, pero en realidad la difusión de esta tecnología no sucedía antes. Junio ​​26 1974, la fecha en la que se vendió el primer producto con un código de barras: un paquete de chicle ("artefacto" que todavía se puede ver hoy en el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian).

Pero, ¿cómo se lee un código de barras? La tecnología más confiable emplea un lector de rayo láser, generalmente emparejado con un cabeza oscilante y a veces a un sistema de espejo, que aumentan la precisión del propio lector. Los lectores más baratos, por otro lado, usan uno Barra LED para iluminar el código de barras y un Sensor CCD (Dispositivo acoplado cargado).

En algunas áreas, como las relacionadas con algunos sectores industriales, una tecnología de capturando una imagen proporcionado por un sistema de video que, con la ayuda de un software adecuado, le permite tomar una fotografía del producto sobre el que se aplica el código de barras y reconocer, leer e interpretar el código en sí.

Dada la practicidad de usar el código de barras, no es sorprendente que se use en varias áreas. Además del sector de venta de productos de varios tipos, es ampliamente utilizado en publicaciones y en el publicaciones periódicas (con el fin de facilitar la identificación y clasificación de los mismos), en transportar identificar los trenes en tránsito en algunos tramos ferroviarios y en las líneas de metro, en el tarjetas de fidelidad e incluso por leer algo Documentos idénticos, como la tarjeta sanitaria y el código fiscal.



Hay dos grandes familias de códigos de barras: los lineal o unidimensional (1D) que representan sistemáticamente los datos, variando longitudes y espaciamientos entre múltiples líneas paralelas y aquellas bidimensional (2D), que representan datos de forma sistemática, utilizando símbolos y formas 2D. Tienen características similares a los códigos de barras lineales, pero pueden contener mucha más información.

entre la códigos de barras lineales más común en nuestro país, según regulaciones actualmente en vigor, encontramos la Código EAN (Número de artículo europeo), utilizado en la distribución a gran escala; la Pharmacode, utilizado para la identificación de drogas; L 'Código Universal de Producto se utiliza para marcar productos importados de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Un ejemplo de códigos de barras bidimensionales, por otro lado, son yo Código QR (del que os he hablado extensamente en esta otra guía).

Los códigos consisten en spazi e zonas negras (el barre precisamente). Por espacio nos referimos al elemento claro del código, que separa dos barras entre sí (los elementos negros). Cada código también tiene uno o más módulos, que es el ancho del elemento más estrecho (barra o espacio). Como te dije, es gracias a estos espacios que los lectores pueden leer los códigos de barras y descifrar la información que contienen. Más adelante explicaré cómo puede leerlos a través de aplicaciones y dispositivos dedicados.

Cómo leer el código de barras

Tras analizar, a grandes rasgos, la tecnología detrás del funcionamiento del códigos de barras, ha llegado el momento de ver cómo leer los códigos en cuestión.


Por lo tanto, a continuación encontrará una explicación cómo leer el código de barras a través de prácticas aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas y a través de lectores de códigos de hardware utilizados para tal fin, más precisos y rápidos.


Escáner de códigos de barras y QR (Android / iOS / iPadOS)

Una de las mejores aplicaciones de lectura de códigos de barras es Escáneres QR y de códigos de barras. Como se entiende fácilmente por su nombre, es una solución que puede leer no solo códigos de barras sino también códigos QR. Está disponible para descarga gratuita para Android (de Play Store o de tiendas alternativas) e iOS / iPadOS. Tenga en cuenta que su versión gratuita incluye banners publicitarios (no invasivos) que se pueden eliminar comprando la versión completa, que cuesta 4,49 €.

Después de instalar e iniciar el escáner de códigos de barras y QR, conceda permiso a la aplicación para acceder al cámara del dispositivo en el que lo has instalado y aceptas las condiciones de uso del servicio pulsando el botón Aceptar (esto solo es necesario en Android).

Más tarde, si usa la versión para Android de la aplicación, encuadre el código de barras de su interés y, cuando la aplicación lo capture, presione el botón Buscar producto, Buscar libro o Buscar contenido (según el tipo de producto en el que se aplica el código), para ver qué hay detrás del código en sí. Presionando el botón cuotaen su lugar, puede compartir el código que se ha leído a través de las opciones disponibles.


Si usa la versión para iOS / iPadOS Escáner de códigos de barras y QR, por otro lado, después de asegurarse de que el elemento está seleccionado Escanear (arriba a la izquierda), enmarca el código de tu interés. Luego presione el botón Búsqueda de productos si el código está adjunto a un producto, búsqueda Web si se relaciona con contenido web o Búsqueda de libros si se trata de un libro. Para compartirlo, en su lugar, toque el elemento Compartir y seleccione una de las opciones para compartir entre las disponibles.


Otras aplicaciones para leer códigos de barras

Además del mencionado en el capítulo anterior, hay muchos otras aplicaciones para leer códigos de barras. A continuación, enumerará algunas que podrían ser adecuadas para usted.

  • ScanPro (Android / iOS / iPadOS): es un escáner de documentos muy potente que, si es necesario, también se puede utilizar para leer códigos de barras y QR. Básicamente es gratis, pero las funciones avanzadas están disponibles suscribiéndose a una suscripción, que comienza en 6,49 € / mes.
  • Escáner de código de barras (Android): es una aplicación gratuita basada en las bibliotecas de código abierto ZXing a través de la cual puede escanear códigos de barras y códigos QR de una manera simple, rápida y gratuita.
  • Onlinebarcodereader.com (Online) - es una aplicación web a través de la cual es posible leer códigos de barras (y no solo) subiendo la imagen que los contiene o especificando la URL de este último.

Para obtener más información sobre cómo utilizar estas y otras aplicaciones de lectura de códigos de barras, te remito a la lectura que he dedicado a esta última.

Lector de código de barras

Como te dije anteriormente, también hay dispositivos que actúan exclusivamente como lectores de códigos de barras. ¿Cómo se dice? Estás muy intrigado por este último y, por lo tanto, te gustaría saber cómo funciona un lector de códigos de barras? Intento explicártelo brevemente.

Bueno, estos dispositivos generalmente usan un láser (o tecnología similar) para "leer" las líneas alternas y los espacios en blanco en los códigos de barras. Luego envían los datos recolectados a un decodificador que, luego de analizarlos, los traduce en información y datos, según el estándar utilizado.

Dependiendo del modelo de reproductor adquirido, después de conectarlo al puerto USB de su computadora, puede ser necesario descargar controladores desde el sitio web del fabricante o un cliente que le permita funcionar correctamente. Si lo desea, puede encontrar más información en el sitio web del fabricante del lector que eventualmente comprará (o con una simple búsqueda en Google).

Existen varios tipos de lectores de códigos de barras en el mercado. Sin embargo, en esencia, se dividen en tres categorías principales.

  • Lectores láser - es el tipo de lector más popular y, probablemente, es en lo que estaba pensando antes de llegar a esta guía. Este tipo de lector utiliza un láser de diodo rojo para leer la reflectancia (es decir, la capacidad de reflejar la luz) de los espacios en blanco y negro del código de barras. Solo pueden leer códigos de barras lineales estándar (1D).
  • Lectores de imágenes lineales - también se trata de un lector de códigos de barras lineal 1D estándar, cuyo funcionamiento difiere del de los lectores láser, en que en lugar de leer la luz reflejada por el láser, toman una imagen del propio código de barras.
  • Reproductores de imágenes 2D - el principio de funcionamiento de estos lectores es similar al de los lectores de imágenes lineales, pero, como sugiere su nombre, le permiten leer no solo códigos 1D, sino también 2D. Estos escáneres son capaces de leer códigos de barras independientemente de su posición y dirección, lo que los hace mucho más rápidos que los escáneres láser y los lectores de imágenes lineales.

Los precios de estos dispositivos también pueden variar mucho. Los más baratos cuestan algunas decenas de euros; las más avanzadas (que también son las más precisas y rápidas), en cambio, pueden costar más de 100 euros. Se pueden encontrar en las tiendas de electrónica y en línea mejor surtidas, como Amazon.

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